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Archeologia.be - L'Abécédaire de l'Archéologie
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Reportage consacré aux minières néolithiques de silex de Spiennes (Mons, Belgique) - Patrimoine UNESCO (Archeologia.be, 10 octobre 2015)

Hélène COLLET, archéologue au Service public de Wallonie et responsable scientifique, nous parle du travail effectué et des enjeux de ce chantier hors-norme.

Images, réalisation, voix off : Pierre-Emmanuel LENFANT
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Le site des minières néolithiques de silex de Spiennes près de Mons (Belgique), inscrit sur la liste du Patrimoine mondial par l’Unesco depuis 2000, est un vaste centre d’extraction et de taille du silex remontant au Néolithique. Ce site spécialisé dans la production de grandes haches et de lames témoigne du besoin croissant en matière première des premières communautés agricoles néolithiques. Son exploitation débute vers 4300 ans avant notre ère et s’y poursuit jusqu’aux alentours de 2500-2300 ans avant notre ère soit durant près de deux millénaires. Le site s’étend sur une centaine d’hectares et comprend des milliers de structures d’extraction, des plus simples (fosses à ciel ouvert) au plus complexes (exploitations souterraines). Les plus remarquables d’entre elles ont autorisé l’extraction de grandes dalles de silex mesurant jusqu’à 2 m de long dans des exploitations situées à 16 m de profondeur. Grâce aux Fonds européens de l’Objectif de Convergence du Feder et à la Wallonie, la Ville de Mons a ouvert sur le site, en avril 2015, un centre d’interprétation, le SILEX’S, destiné à faire découvrir à tous ce patrimoine caché et discret mais combien exceptionnel.

Le puits ST6 présenté dans le reportage fait partie d’un ensemble de puits fouillés à Petit-Spiennes par le Service public de Wallonie et la Société de Recherche préhistorique en Hainaut. Bien que le site soit connu depuis plus d’un siècle, peu de structures d’extraction du silex (moins de quinze) y ont été fouillées. Parmi celles-ci, seule une d’entre elles combine à ce jour, à la fois, l’examen détaillé de la stratigraphie du comblement et une fouille exhaustive de la structure. Il s’agit du puits d’extraction ST11 fouillé à Petit-Spiennes de 1997 à 1999. Le puits d’extraction ST6 sera donc le deuxième puits à être investigué exhaustivement à l’échelle du site. C’est dire l’enjeu scientifique qui y est attaché. Point commun entre ces deux structures, des restes humains y ont été mis au jour.




Minières néolithiques de silex de Spiennes (24 août 2015)
Fouilles SPW-SRPH
Pierre Emmanuel LENFANT - Archeologia.be


Reportage photos

Minières néolithiques de silex de Spiennes (Mons, Belgique) | Patrimoine UNESCO

Hélène Collet, archéologue au Service public de Wallonie et responsable scientifique - Minières néolithiques de silex de Spiennes (Mons, Belgique) | Patrimoine UNESCO

Hélène COLLET, archéologue au Service public de Wallonie et responsable scientifique

Minières néolithiques de silex de Spiennes (Mons, Belgique) | Patrimoine UNESCO

Puits en cours de fouilles

Vue zénithale du puits en cours de fouille - Minières néolithiques de silex de Spiennes (Mons, Belgique) | Patrimoine UNESCO

Vue zénithale du puits en cours de fouille

Pic en silex visible dans la coupe du puits - Minières néolithiques de silex de Spiennes (Mons, Belgique) | Patrimoine UNESCO

Pic en silex visible dans la coupe du puits

Dégagement d'un pic en silex - Minières néolithiques de silex de Spiennes (Mons, Belgique) | Patrimoine UNESCO

Dégagement d'un pic en silex  

Pierre-Emmanuel Lenfant - Auteur du réseau Archeologia.be - Minières néolithiques de silex de Spiennes (Mons, Belgique) | Patrimoine UNESCO

Pierre-Emmanuel LENFANT - Auteur du réseau Archeologia.be

Minières néolithiques de silex de Spiennes (Mons, Belgique) | Patrimoine UNESCO

Rognon de silex en partie prélevé

Partie d'un squelette humain - Minières néolithiques de silex de Spiennes (Mons, Belgique) | Patrimoine UNESCO

Partie d'un squelette humain

Minières néolithiques de silex de Spiennes (Mons, Belgique) | Patrimoine UNESCO

Strates de comblement du puits consécutif à l'abandon du site

Le « SILEX'S », centre d'interprétation des Minières néolithiques de silex de Spiennes (Mons, Belgique) | Patrimoine UNESCO

 Le « SILEX'S », centre d'interprétation


Liens utiles

Sur l'Unesco - http://whc.unesco.org/fr/list/1006

Sur les fouilles à Spiennes - http://www.minesdespiennes.org/

Sur le centre d'interprétation - http://www.silexs.mons.be/


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