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Archeologia.be - L'Abécédaire de l'Archéologie
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France - "The prince with the golden torque of Lavau" (INRAP, 16 June 2015)

Unearthed by a team of Inrap archaeologists, the princely tomb of Lavau, dated to the early 5th century BC, contains exceptional grave goods: a Mediterranean bronze cauldron with lion heads and the head of Achelous (river-deity), an Attican oenochoe with black figures, a ciste, bronze basins, etc.

During the National Archaeology Days (19-21 June 2015), Inrap will present the latest results of this excavation, finished only a few days ago.



Vue générale d'un dépôt funéraire daté du Ve s. avant notre ère, découvert à Lavau (aube) 2015. Allongé au centre de la tombe, paré de ses bijoux, le personnage repose sur un char et est accompagné de riches vaisselles en bronze, en argent et en céramique.

Vue générale d'un dépôt funéraire daté du Ve s. avant notre ère, découvert à Lavau (aube) 2015.
Allongé au centre de la tombe, paré de ses bijoux, le personnage repose sur un char et
est accompagné de riches vaisselles en bronze, en argent et en céramique.

The prince with the golden torque

Lying in the center of the tomb, with the head to the south, the prince was inhumed with his two-wheeled chariot. He is decorated with his jewelry. His solid gold torque weighs more than 500 g, which is even more than that of the princess of Vix… This stiff necklace is richly decorated with the double motif of a winged monster, extended by pear-shaped stamps. He has gold bracelets on his wrists, and on his left bicep a lignite armlet. These objects are similar to those found in the tomb of Reinheim (Germany).
Near his nape, the archaeologists found several, finely worked amber beads, originally forming a necklace or hair decoration.
Part of his costume has been preserved, including two iron and coral hooks that attached a piece of clothing of which a few leather pieces and a row of rivets highlighting the collar remain. From his shoes the bodkins and bronze hooks remain.

Prince or princess?

Due to the poor preservation of the bones, it is not yet possible to determine the sex of the individual with certitude. Could the prince of Lavau be a princess? At the beginning of the 5th century, between the end of the Hallstatt and beginning of the La Tène periods, several princess tombs exist in the north-east quarter of France, such as that of Vix. We must thus be cautious in our interpretation of these funerary remains belonging to the highest classes of the society. In addition to the study of the tomb and its contents, the aristocrat, and his/her sex, will be the subject of a complete biological anthropological study.



Fouille d'une tombe princière datée du début du Ve siècle avant notre ère, découverte dans un complexe funéraire monumental exceptionnel, à Lavau (Aube).

Excavation of a princely tomb dated to the beginning of the fifth century BCE,
discovered in an exceptional monumental funerary complex, at Lavau (Aube).

Fouille d'un chaudron en bronze d'un mètre de diamètre provenant d'une tombe princière datée du début du Ve siècle avant notre ère, retrouvée dans un complexe funéraire monumental exceptionnel, mis au jour à Lavau (Aube).

Excavating a cauldron one meter in diameter, originating from a princely tomb dated
to the beginning of the fifth century BCE, discovered in an exceptional monumental funerary complex cleared at Lavau (Aube).

Chaudron en bronze aux anses décorées du dieu grec Acheloos provenant d'une tombe princière datée du début du Ve siècle avant notre ère, découverte dans un complexe funéraire monumental exceptionnel,mis au jour à Lavau (Aube).

Bronze cauldron with handles decorated with the image of the Greek god Acheloos, originating
 from a princely tomb dated to the beginning of the fifth century BCE, discovered
in an exceptional monumental funerary complex, excavated at Lavau (Aube).

Détail de la tête de félin ornant l'ouverture d'un chaudron en bronze, provenant d'une tombe princière datée du début du Ve siècle avant notre ère, retrouvée dans un complexe funéraire monumental exceptionnel, mis au jour à Lavau (Aube), 2015.

Detailed view of a feline's head decorating the opening of a bronze cauldron, originating
from a princely tomb dated to the beginning of the fifth century BCE, discovered
in an exceptional and monumental funerary complex excavated at Lavau (Aube) in 2015.


Détail d'une cruche grecque peinte provenant d'une tombe princière datée du début du Ve siècle avant notre ère, découverte dans un complexe funéraire monumental exceptionnel, mis au jour à Lavau (Aube), 2015.

Detailed view of a painted Greek jug/pitcher originating from a princely tomb dated
 to the beginning of the fifth century BCE, discovered in an exceptional monumental funerary complex cleared at Lavau (Aube) in 2015.

Cruche à vin grecque dont le décor représente Dyonisos dans une scène de banquet.Cette céramique provient d'une tombe princière datée du début du Ve siècle avant notre ère, retrouvée dans un complexe funéraire monumental exceptionnel, mis au jour à Lavau (Aube), 2015.

Greek wine pitcher/jug, whose decoration depicts Dionysos in a banquet scene.
This pottery originates from a princely tomb dated to the beginning of the fifth century BCE,
found in an exceptional monumental funerary complex excavated at Lavau (Aube) in 2015.

Accompagné de bijoux en or, le personnage de Lavau est allongé sur la caisse d'un char dont il subsiste une roue. Il a été retrouvé dans un complexe funéraire daté du Ve s. avant notre ère, à Lavau (Aube) 2015.

Accompagné de bijoux en or, le personnage de Lavau est allongé sur la caisse d'un char dont il subsiste une roue.

Détail des poignets d'un squelette retrouvé dans un complexe funéraire monumental exceptionnel, daté du Ve siècle avant notre ère, à Lavau (Aube) en 2015. Autour de chaque poignet repose un bracelet en or.

Détail des poignets d'un squelette retrouvé dans un complexe funéraire monumental exceptionnel,
 daté du V
siècle avant notre ère, à Lavau (Aube) en 2015. Autour de chaque poignet repose un bracelet en or.


Vaisselle d'importation, comprenant plusieurs récipients en bronze composés d'un grand chaudron, d'une ciste, de bassins et d'une petite cruche à vin, retrouvés dans un complexe funéraire monumental exceptionnel, à Lavau (Aube) en 2015. Ces récipients sont rassemblés dans un angle de la tombe.

Vaisselle d'importation, comprenant plusieurs récipients en bronze  composés d'un grand chaudron,
d'une ciste, de bassins et d'une petite cruche à vin, retrouvés dans un complexe funéraire monumental exceptionnel, à Lavau (Aube) en 2015.
 Ces récipients sont rassemblés dans un angle de la tombe.


Vue de détail des anses d'un chaudron au décor figurant le dieu-fleuve Acheloos, trouvé dans un complexe funéraire daté du Ve s. avant notre ère à Lavau (Aube) en 2015. À l'arrière plan une ciste (seau) en bronze.

Vue de détail des anses d'un chaudron  au décor figurant le dieu-fleuve Acheloos.
 À l'arrière plan une ciste (seau) en bronze.


A découvrir également le reportage d'actualité - "Lavau (Aube) : les suites d'une découverte exceptionnelle"

Avec Bastien Dupuis, archéologue responsable d'opération, Emilie Millet, archéologue spécialiste des mobiliers métalliques, et Céline Villenave, anthropologue, Inrap - Regarder ce reportage


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