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Archeologia.be - L'Abécédaire de l'Archéologie
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France - "Le château de Suscinio : rencontre avec Karine Vincent, archéologue médiéviste et responsable scientifique du site" (Archeologia.be, 29 septembre 2016)

Reportage réalisé par Pierre-Emmanuel LENFANT
Archeologia.be
Morbihan - Septembre 2016

Château de Suscinio - Karine Vincent, archéologue médiéviste - Reportage Archeologia.be

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Le château de Suscinio, construit durant la première moitié du XIIIe siècle a évolué, s'est agrandi et renforcé au cours du Moyen Âge offrant à la fin du XVe siècle, une image saisissante de l'architecture fastueuse des ducs de Bretagne, à la fois lieu de résidence et en cas de conflit, forteresse. C'est très certainement à la force évocatrice de son architecture, combinée à la renommée de ses occupants, que Suscinio doit de compter parmi les sites emblématiques qui façonnent la représentation que tout un chacun peut se faire du château médiéval.

Situé dans la presqu'île de Rhuys au bord de l'océan, dans la commune de Sarzeau, le monument, si patiemment restauré depuis près de cinquante ans, concentre tous les regards au point de faire oublier aux visiteurs qu'une grande partie de son environnement médiéval a disparu. Pièce maîtresse, le château s'accompagnait de bâtiments artisanaux et domestiques, de vergers, parcs, étangs, vignes, moulins, salines qui formaient le domaine duquel dépendaient les ressources économiques. Le château lui-même a souffert de nombreuses vicissitudes : faits de guerre, projet architectural inachevé, puis manque d'entretien faute de moyens suffisants au XVIIIe siècle et finalement pillage de ses belles pierres après la Révolution française, entraînent un délabrement important du château qui conduit Prosper Mérimée à le classer en 1840 sur la toute première liste des monuments historiques.

Depuis 2011, un programme de recherche est engagé, porté par le Département du Morbihan et avec le soutien des services de l'État. L’évolution des systèmes de défense, des techniques de construction, des éléments résidentiels, la connaissance du mode de vie des habitants du château au quotidien à travers la nourriture, l'habillement ou le jeu, les liens qu'entretenaient le château avec les autres lieux de pouvoir ou avec son domaine, sont autant de pistes de recherche qui permettront de comprendre la place qu'occupait Suscinio dans l'échiquier politique, mais aussi d'enrichir les connaissances sur la société médiévale puis moderne. Pour cela, c’est non seulement le château qui est étudié mais également son domaine, conjuguant les approches archéologiques, historiques et architecturales dans une perspective d’étude globale.

Depuis 2013, la fouille archéologique se concentre sur l'étude du flanc nord de la cour du château, correspondant à l'emprise d'un ancien logis, noyau primitif à partir duquel s'est développé le château au cours des XIIIe-XVIe siècles. Ainsi, elle a déjà permis de révéler l'organisation interne de son rez-de-chaussée, avec ses cuisines et une grande salle de stockage. Les différentes études menées par une équipe pluridisciplinaire permettent d'identifier divers aspects en lien avec cette grande demeure aristocratique à travers une lecture fine de ses objets et des traces laissées par l'homme. Le cadre de travail et de possibilités offert par une fouille archéologique programmée de cette envergure, permet de mener des études systématiques et abouties, qui à terme offriront une histoire renouvelée du château de Suscinio et de son domaine.

Si les restaurations et les recherches se poursuivent, quelques découvertes et un premier bilan ont été présentés dans un ouvrage paru en juin 2016, sous le titre Suscinio, un château des ducs de Bretagne (édité par le Département du Morbihan). Richement illustré, ce carnet de visite propose une lecture chronologique du site à partir des éléments historiques et archéologiques mis au jour ces dernières années.

Karine Vincent – Archéologue, Service départemental d'archéologie - Département du Morbihan
http://www.morbihan.fr/
http://suscinio.fr/

Orientations bibliographiques
* Suscinio, un château des ducs de Bretagne, édité par le Département du Morbihan, Saint-Thonan, juin 2016.
* Châteaux et modes de vie au temps des ducs de Bretagne, XIIIe-XVIe siècle, A. Salamagne, J. Kerhervé, G. Danet (dir.), Presses universitaires de Tours-Presses universitaires de Rennes, 2012.
* P. André, Les pavements médiévaux du château de Suscinio, Saint-Thonan, Conseil général du Morbihan, 2003.


Château de Suscinio - Karine Vincent, archéologue médiéviste - Reportage Archeologia.be

Depuis le sud-ouest, le château offre un beau panorama sur son évolution architecturale avec à gauche une tour-mixte dotée de canonnières et un vaste logis à quatre niveaux, datés du XVe siècle. Une ancienne tour quadrangulaire talutée et percée de petites fenêtres témoigne des premières occupations du site au XIIIe siècle. Au centre, le bastion triangulaire renvoie au XVIe siècle.

Château de Suscinio - Karine Vincent, archéologue médiéviste - Reportage Archeologia.be

Le chantier de fouille s'étend sur plus de 550 m², le long de la courtine nord.
Au fond à droite, le grand logis d'entrée de la fin du XIVe siècle.

Château de Suscinio - Karine Vincent, archéologue médiéviste - Reportage Archeologia.be

Les douves ceinturant le château ont été maintes fois creusées, élargies, comblées au fil des siècles.
C'est au cours des travaux de restauration du XXe siècle que les douves ont été remises en état.

Château de Suscinio - Karine Vincent, archéologue médiéviste - Reportage Archeologia.be

L'entrée du château, à l'est, est dominée par un corps de logis à 5 niveaux encadré de deux tours.
 Ici, la tour des Salines rappelle l'importance du sel dans les ressources économiques du domaine.

Château de Suscinio - Karine Vincent, archéologue médiéviste - Reportage Archeologia.be

Vue du château depuis la chapelle hors les murs située sur la contrescarpe sud.

Château de Suscinio - Karine Vincent, archéologue médiéviste - Reportage Archeologia.be

Le logis d'entrée avec la tour des Salines à gauche et la tour Saint-Nicolas à droite qui accueille l'oratoire ducal.
Cet ensemble monumental, édifié par Jean IV à la fin du XIVe s., met en scène la puissance du duc qui avait besoin d'affirmer son autorité.

Château de Suscinio - Karine Vincent, archéologue médiéviste - Reportage Archeologia.be

Vue de la cour du château depuis le haut de la courtine nord.

Château de Suscinio - Karine Vincent, archéologue médiéviste - Reportage Archeologia.be

La charpente de la Tour Neuve (datée du XVe siècle) a été entièrement refaite
au cours de la seconde moitié du XXe siècle, à partir de sources écrites.

Château de Suscinio - Karine Vincent, archéologue médiéviste - Reportage Archeologia.be

Vue de l'intérieur de la grande salle du logis d'entrée (au 3ème niveau).
Depuis cette pièce, on accède à l'oratoire.
Coquille vide au XIXe siècle, les sols et plafonds sont réapparus au XXe siècle
dans un contexte de restauration régit par la Charte de Venise.

Château de Suscinio - Karine Vincent, archéologue médiéviste - Reportage Archeologia.be

Le logis ouest s'élève sur 4 niveaux, scindés en 3 travées. Chacune des pièces est dotée de fenêtres à coussièges et d'une cheminée.

Château de Suscinio - Karine Vincent, archéologue médiéviste - Reportage Archeologia.be

Sur cette élévation interne d'un refend du logis ouest, on observe en partie basse
ce qui formait au XIVe s. le gouttereau d'un autre logis, au nord.
Au centre, le mur correspond à la greffe du logis ouest (au XVe siècle) sur le logis nord antérieur.
La partie haute, avec sa cheminée, correspond à un ajout postérieur (XVIe siècle).

Château de Suscinio - Karine Vincent, archéologue médiéviste - Reportage Archeologia.be

Les traces laissées dans le bâti ont permis de redessiner le tracé du lambris de charpente au moment de sa restauration.

Essai de restitution du château de Suscinio au milieu du XVe siècle (© K. Vincent, CNPAO)

Essai de restitution du château de Suscinio au milieu du XVe siècle (© Karine Vincent, CNPAO)

Fouilles archéologiques - Château de Suscinio - Karine Vincent, archéologue médiéviste - Reportage Archeologia.be

Le logis nord en cours de fouille. La cuisine et la salle de stockage se développent au premier plan ;
 en haut de la photo, la fouille de la cour (© Karine Vincent)

Vue aérienne du château de Suscinio et de son environnement actuel, au loin le golfe du Morbihan. (© droits réservés)

Vue aérienne du château et de son environnement actuel, au loin le golfe du Morbihan. (© droits réservés)

Couverture du livre Suscinio, un château des ducs de Bretagne

Vue sur Suscinio, un château des ducs de Bretagne



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