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Archeologia.be - L'Abécédaire de l'Archéologie
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Belgique - La Citadelle de Tournai - Chantier "Les Amis de la Citadelle" - Août 2016

L'ASBL « Les Amis de la Citadelle de Tournai » ne peut que se réjouir de ce chantier, cuvée 2016.

En effet, grâce à l'aide de nombreux bénévoles, les objectifs que l'association s'était fixés ont été réalisés. Ce n'est pas moins de trois tonnes de boues qui ont été remontées d'une galerie, ce qui permettra de poursuivre efficacement la suite des travaux de dégagement des terres qui obstruent encore cette galerie. De plus, les 17 courageux volontaires qui se sont relayés durant les 4 jours du chantier, ont accompli d'autres postes nécessaires à l'embellissement du site, comme le nettoyage des abords, le débroussaillage du chemin qui courre au dessus des fortifications ou encore tondre la plaine qui reçoit régulièrement les groupes des visites guidées gratuites organisées par l'ASBL. Ce fut également lors de ce chantier, un réel plaisir de rencontrer des personnes qui s'impliquent sans retour, mais simplement pour mettre en valeur des témoins du passé historique de notre belle ville de Tournai qui en a bien besoin.

Je terminerais par une réflexion, une ville quelle qu'elle soit, ne peut s'ouvrir et se développer sans la participation d’associations de bénévoles, et si les pouvoirs publics ne peuvent tout gérer, ils ont néanmoins le devoir de soutenir et d'aider dans la mesure de leurs moyens, ces ASBL qui s'impliquent pour le futur de leur ville.

Pol BAUDRU,
Président de l'ASBL

Plus d'infos sur l'association et le patrimoine militaire tournaisien : www.act-tournai.be



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Au départ, il y avait une citadelle décidée par Louis XIV, construite selon les conceptions de Vauban de 1667 à 1674.  Ravagée par deux sièges (1709 et 1745), victime de deux démantèlements (1745 et 1782), celle-ci fut rasée en 1816 pour être reconstruite sous le régime des Pays-Bas, de 1816 à fin 1822, mais dirigée cette fois contre de nouvelles visées territoriales françaises.

C'est de la citadelle hollandaise que naquit la caserne actuelle (Quartier Général-Baron Ruquoy).

Le siège de Tournai en 1667

Lorsqu'il se présente devant Tournai, le 21 juin 1667, Louis XIV s'est déjà, en quelques semaines, rendu maître de Berghes, Courtrai, Dixmude, Armentières, Charleroi, Ath.  Tournai ne fera pas exception, ses murs sont en piteux état et ses troupes bien maigres soit 233 Irlandais, 150 cavaliers, 4 compagnies bourgeoises et autant formées de jeunes gens réquisitionnés.

Les français ne perdent pas de temps.  Turenne conduit des troupes assiégeante tandis que Vauban construit les circonvallations destinées à couper la ville de son plat pays.  Le 25 juin, le dernier bastion, le Château, se rend.  Le 31 juillet, un mois seulement après la conquête qui se propage vers d'autres villes, le premier traité entérinant la construction d'une citadelle est signé entre le Roi et les Consaux.  Vauban fixe son emplacement sur le point le plus haut de la ville.  Les travaux commencèrent dès le 7 août 1667.  Pour se faire on démolit environ trois cents maisons, une église, quelques couvents, une abbaye et un hôpital qui formaient la paroisse Sainte-Catherine.

Les habitants furent relogés un peu partout dans la ville mais surtout dans le quartier château cédé à la commune moyennant deux cent mille florins.  Cet argent servit à commencer les travaux de la citadelle.

Afin de parfaire les défenses urbaines, il fut édifié, en sus de la citadelle, ouvrages à cornes, demi-lunes et autres ouvrages tandis que l'Escaut est canalisé.

La reconstruction par les Hollandais

La citadelle hollandaise sera construite de 1816 à 1823 sur les ruines de la citadelle française.

Le capitaine ingénieur Engelen dessinera la nouvelle fortification. Pour la réaliser, il faudra d'abord exproprier les nombreux propriétaires qui avaient acquis les terrains de l'Esplanade et les bâtiments de la vieille citadelle.

Les deux fronts vers la ville furent complètement reconstruits :
- Le bastion 5 pris la place de l'ancien bastion d'Orléans ;
- La courtine 5-1 recevra une nouvelle porte : la porte royale est remplacée par une porte principale  érigée en 1820 ;
- Le bastion 1 pris la place de l'ancien bastion du Roi ;
- La courtine 1-2 ;
- Le flanc gauche du bastion 2 (ancien bastion de la Reine) est réaménagé;
- Deux nouvelles demi-lunes furent érigées pour couvrir les fronts 5-1 et 1-2.

Les cinq bastions furent numérotés de 1 à 5 suivant la règle militaire en vigueur à l'époque.

Cinq casernes seront bâties de 1818 à 1823 à l'emplacement des anciens bâtiments français :
- Les casernes A, B, C, D sont construites par l'entrepreneur Amé Payen qui en avait obtenu l'adjudication le 13 octobre 1819 pour la somme de 78882 florins chacune.

La cours d'honneur vers 1900 telle que l'ont voulue les hollandais

- Un pavillon pour les officiers sera adjugé à l'entrepreneur Jean-Baptiste Renard (père du célèbre architecte Bruno Renard) à la même date pour la somme de 116000 florins. Sa construction est renseignée comme terminée en 1823.

Les trois fronts vers la campagne (2-3, 3-4 et 4-5) furent simplement restaurés. Chaque flanc de bastion reçut un certain nombre de casemates d'artillerie (caves à canon) pour le flanquement des courtines. Il y avait de 5 à 7 canons par flanc.

La caserne d'infanterie

En 1830, la citadelle est à peine terminée quand elle passe aux mains du jeune Etat belge. Elle n'a plus de raison d'être et la décision de démantèlement sera prise en 1863. Une partie des fortifications est alors détruite lors des essais de la dynamite par le Major du Génie Cocheteux en 1869. Une convention est signée entre l'Etat et la commune en 1875.

Une fois prise la décision de démanteler les fortifications de la citadelle, les bâtiments centraux de la citadelle forment l'ossature d'une nouvelle caserne : la caserne de la Citadelle.

Le 3e Régiment de Chasseurs à pied, cher au cœur des Tournaisiens, y prend ses quartiers à partir de 1877. Il y reste jusqu'à la deuxième guerre mondiale.

Il faut attendre les années 1880 pour assister au démarrage des travaux :

    construction d'un bloc d'entrée en 1887,
    pose d'un mur de clôture en deux phases (1882 et 1897),
    surhaussement des casemates situées à l'arrière (front 2-3) et aménagement d'une boulangerie militaire (1890),
    aménagement de différents mess dans le bloc hôpital de l'ancienne citadelle (1890),
    construction de lavoirs dans ou en annexe des logements (1892-1895).

Les principaux travaux sont terminés vers 1900. Peu de temps avant la première guerre mondiale, en 1913 et 1914, quatre des blocs de caserne sont surélevés afin d'en améliorer les capacités de logement.

Divers bâtiments (salle de gymnastique, écurie, cuisine,...) sont encore construits dans la caserne. Le 07 septembre 1924, un monument érigé à la mémoire des morts au Champ d'Honneur des 3e et 6e Régiments de Chasseurs à Pied est inauguré. Longtemps situé sur le puits principal de la citadelle, il est déplacé en janvier 1999 pour occuper un des angles de la cour d'honneur. C'est pendant l'entre-deux-guerres que la caserne de la Citadelle reçoit le nom de Quartier Général Baron Ruquoy du nom du colonel qui commandait le Régiment en 1914.

La cour d'honneur

En 1950, une série de nouveaux travaux est entreprise : nouvelles cuisines, complexe de maintenance à l'emplacement des casemates hollandaises du front 1-2 et rehaussement du dernier bloc de logement du pentagone (1952). Enfin, une nouvelle série de transformations a lieu en 1999 avec la construction d'un nouveau complexe technique à l'emplacement des casemates hollandaises du front 2-3 qui sont détruites.
 
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Reporage - Opérations de valorisation des vestiges de la  Citadelle de Tournai menées à l'initiative de  l'association "Les Amis de la Citadelle"

Interview de Philippe PIERQUIN
Reportage de Pierre-Emmanuel LENFANT



Photos du chantier de 2016

Citadelle de Tournai - Chantier 2016 - Les Amis de la Citadelle

Citadelle de Tournai - Chantier 2016 - Les Amis de la Citadelle

Citadelle de Tournai - Chantier 2016 - Les Amis de la Citadelle

Citadelle de Tournai - Chantier 2016 - Les Amis de la Citadelle

Citadelle de Tournai - Chantier 2016 - Les Amis de la Citadelle

Citadelle de Tournai - Chantier 2016 - Les Amis de la Citadelle

Citadelle de Tournai - Chantier 2016 - Les Amis de la Citadelle

Citadelle de Tournai - Chantier 2016 - Les Amis de la Citadelle

Citadelle de Tournai - Chantier 2016 - Les Amis de la Citadelle

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